Giữa lòng Sài Gòn nhộn nhịp vốn không hề thiếu chỗ ăn chơi. Nhưng khi đã chán ngán những khu đô thị sầm uất, khu tổ hợp đông người, những tòa nhà với kiến trúc đồ sộ, chúng tôi quyết định thử một ngày lẩn trốn vào một Nhật Bản bé nhỏ yên bình ngay giữa lòng Sài Gòn. Đó chính là khu phố Nhật Lê Thánh Tôn giữa lòng quận 1 nhộn nhịp.

phố nhật lê thánh tôn-đường đi
Con hẻm số 15B Lê Thánh Tôn như cánh cổng thần kỳ, dẫn chúng tôi đến với thế giới hoa anh đào xinh đẹp giữa lòng Sài Gòn bận rộn này.

Nơi tập trung những hàng quán kiểu Nhật đúng điệu nhất

Nhắc đến Nhật Bản, người ta ấn tượng không chỉ bởi phong cảnh đẹp đẽ nhẹ nhàng mà còn bởi những món ăn đặc trưng đầy đủ hương sắc. Từ khi khu phố Nhật Lê Thánh Tôn hình thành và phát triển đến hôm nay, những món ăn quen thuộc nơi xứ hoa anh đào cũng có mặt gần như đầy đủ ở nơi này. Từ takoyaki, okonomiyaki đến sushi, ramen, udon,… Hương vị có thể không hoàn hảo như ở nơi sinh ra nó, nhưng để người bản xứ nguôi đi phần nào nỗi nhớ nhà, người ta vẫn cố hết sức để thổi trọn vẹn cái hồn của ẩm thực Nhật Bản vào những món ăn ấy.

phố nhật lê thánh tôn-takoyaki-quán sakura lê thánh tôn
Quán Sakura no Takoyaki – Nơi bán những món “ăn vặt” trứ danh Nhật.

Chiếc lồng đèn đỏ treo trước cửa cùng rèm che bay thoảng trong gió của nhà hàng Sakura Takoyaki đã phảng đến một chút gì đó rất Nhật khi chúng tôi vừa bước vào hẻm 15B. Cô chủ nhà hàng cho biết nguyên liệu làm bánh, khay nướng bánh cho đến cả cây xoay bánh đều được chuyển từ Nhật về.

Đối diện Sakura là cửa hàng ramen với cánh cửa gỗ sơn nâu. Đây là một trong những cửa tiệm chúng tôi thích nhất trên con đường này. Bước vào trong và khẽ khép cánh cửa lại, thưởng thức tô mì ramen giữa tiết trời cuối xuân đầu hạ, bạn sẽ có cảm giác như thể mình đã xuyên ngàn dặm đến thẳng xứ sở hoa anh đào rồi. Phía sau cánh của kính ấy là những đôi tay đang thoăn thoắt làm mì. Và khi chúng tôi chụp ảnh từ bên ngoài, họ còn ngẩng đầu lên cười khẽ thay cho một lời chào.

phố nhật lê thánh tôn-mì ramen
Một cửa hàng mì ramen được thiết kế “chuẩn Nhật” mà bạn có thể dễ dàng bắt gặp ngay từ ngoài vào.

Điểm đặc biệt là mọi cửa hàng trong khu phố này đều được trang trí theo phong cách “rất Nhật”: Tông màu gỗ trầm ấm, rèm che cửa bằng vải, những chiếc đèn lồng treo trước nhà,… Tất cả đều mang vẻ trầm lắng, dịu dàng, ấm cúng khác hẳn những khu phố tấp nập khác ở Sài Thành.

phố nhật lê thánh tôn-mì ramen
Nằm ở khu trung tâm thành phố nên khu phố Nhật bé nhỏ này cũng là nơi quy tụ của hơn 70 cửa hàng kinh doanh nhỏ lẻ.
phố nhật lê thánh tôn-mì ramen
Từ nhà hàng ăn với những món ăn đến từ xứ Phù Tang, được giữ gần như trọn vẹn hương vị gốc…
phố nhật lê thánh tôn-đá bào
…các quán tráng miệng nhỏ xinh như cửa tiệm đá bào khá có tiếng, cửa tiệm bánh ngọt nhỏ xinh rất dễ bỏ qua nhưng mùi vị không chê vào đâu được…
phố nhật lê thánh tôn-quán bar nhật
…cho đến những quán bar kiểu Nhật.
phố nhật lê thánh tôn-mì ramen
Chúng tôi đi khá sớm nên vẫn còn những mái rèm che chưa được vén vì chưa đến giờ hoạt động.

Ngoài các hộ kinh doanh, khu phố này còn là nơi sinh sống của hơn 300 người Nhật hiện đang công tác ở Việt Nam. Vậy nên không khí ở đây không hề ồn ào mà rất yên tĩnh, nhẹ nhàng.

1001 kiểu “sống ảo” tại phố Nhật Lê Thánh Tôn

Đương nhiên ngoại trừ để thưởng thức chút không khí đặc trưng của xứ hoa anh đào, khu phố Nhật hoàn toàn là địa điểm thích hợp để chụp những bức hình “để đời”, bởi góc nào cũng đẹp, cũng dịu dàng, cũng “Nhật” cả. Chỉ cần biết tạo dáng một chút, còn lại hãy để chiếc máy ảnh làm nhiệm vụ của nó.

phố nhật lê thánh tôn
Những mặt tiền cửa hàng rất hiện đại.
phố nhật lê thánh tôn
Và cả những căn nhà cửa gỗ trầm lắng.
phố nhật lê thánh tôn
Trong khu phố Nhật yên bình thế này mà vẫn có một bức tường graffiti cực chất mà chúng tôi vẫn gọi vui là bức tường Harajuku.

Nhìn lên cao sẽ thấy những chiếc lồng đèn đỏ được viết chữ Nhật treo dài từ đầu đến cuối hẻm. Đến tối nó sẽ được bật sáng lung linh, thêm người ra vào tấp nập, tất cả như một Tokyo thu nhỏ vậy. Khác với những loại lồng đèn khác, lồng đèn hình trụ tròn bằng giấy đỏ chính là đặc trưng của xứ mặt trời mọc.

phố nhật lê thánh tôn-lồng đèn
Dãy lồng đèn thường thấy trong những thước phim Nhật.
phố nhật lê thánh tôn-lồng đèn
Nhìn thấy những hàng lồng đèn đỏ được treo lên cao thế này, với dòng chữ Japan Town được ghi lên, chúng tôi mới biết thì ra ở Sài Gòn cũng có một nơi thú vị đến dường này.

Đi hết cả khu rồi mà chúng tôi vẫn tự hỏi rằng vì đâu mà một góc trời Nhật lại xuất hiện giữa lòng Sài Gòn thế này? Thật ra chúng tôi cũng chẳng rõ và đùa với nhau rằng có lẽ thuở xưa có một ông chú người Nhật lỡ đem lòng yêu một cô gái Việt đoan trang để rồi thành gia lập nghiệp và thê là ta có cả con phố xinh tươi này đây. Vui thế thôi nhưng chắc có lẽ cũng như những khu phố đặc trưng khác trải khắp mảnh đất Sài Thành này, du khách người Nhật họ đến đây và vì niềm yêu mến lẫn nhớ nhung quê hương mà đã tự tạo nên cho mình chốn dừng chân thân thương này.

phố nhật lê thánh tôn
Nếu không bắt gặp những chiếc xe máy xếp dọc quen thuộc, hoặc những bảng hiệu được ghi tiếng Việt, chắc chúng tôi cũng nghĩ mình đang lạc bước ở một thành phố nào đó trên đất Nhật mất rồi.

Địa điểm và thời gian tốt nhất để du hí “Nhật Bản của Sài Thành”?

Khu phố Nhật Lê Thánh Tôn thì hiển nhiên phải tọa lạc trên đường Lê Thánh Tôn rồi. Đây cũng chính là con đường mà rất nhiều người Nhật chọn làm nơi làm việc và sinh sống. Thế nên, chỉ chưa đầy 2 km từ Lê Thánh Tôn, vào hẻm 15A hoặc 15B, vào những con đường nhỏ như Thi Sách,… bạn sẽ rất dễ dàng bắt gặp những biển hiệu song ngữ Nhật – Việt và cả những người Nhật đi lại trên đường.

phố nhật lê thánh tôn
Khu phố luôn tấp nập người qua lại.

Tuy mọi người biết nhiều đến khu này với tên gọi phố Nhật Lê Thánh Tôn nhưng không hẳn chỉ vào được đây từ đường này. Để vào được khu phố, bạn có thể đi từ nhiều hướng vì các con hẻm đều thông nhau. Nhưng tiện di chuyển nhất, hãy gửi xe ở Thi Sách rồi đi bộ vào từ hẻm 15B Lê Thánh Tôn hoặc hẻm số 8 Thái Văn Lung. Con hẻm khá quanh co và hẹp, có những con hẻm khá tối do nhà cao khuất nắng nên tốt nhất bạn nên ghé thăm vào khoảng từ 8 giờ sáng đến trước 4 giờ chiều, vì đây là thời điểm cho ánh nắng trời đẹp nhất, rất tiện cho việc sản xuất những bộ ảnh để đời.

phố nhật lê thánh tôn-thái văn lung
Bạn có thể vào phố Nhật từ hẻm số 8 Thái Văn Lung và gửi xe gần đó.
phố nhật lê thánh tôn
Có những khu hẻm khá tối dù chúng tôi đi vào buổi sáng.

Còn nếu ưa thích khám phá cuộc sống về đêm, bạn có thể ghé sau 5 giờ chiều trở đi, đây là thời điểm phố Nhật Lê Thánh Tôn lên đèn, hàng quán đều đã mở cửa. Vào khoảng thời gian này trong ngày, với lưu lượng người ra vào đông đúc, bạn nên cẩn thận tư trang của mình nhé.

phố nhật lê thánh tôn-lồng đèn
Chào mừng bạn đến với phố Nhật Lê Thánh Tôn!

Phố Nhật Lê Thánh Tôn là một trong những nét đặc trưng của Sài thành mà không nơi nào khác trên đất Việt có. Chính khu phố này đã thổi một luồng gió mới rất đỗi dịu dàng vào nhịp sống hối hả của người Sài Gòn, để họ có sự lựa chọn khác cùng bạn bè mỗi khi thấy cuộc sống quá vội vã, và cũng để những người Nhật xa xứ nguôi ngoai bớt nỗi nhớ nhà trong chuyến đi xa.

Tác giả: Mèo Du Ký

*Bài viết tham gia chương trình Traveloka Golocal.

Traveloka Golocal là chương trình viết blog giới thiệu những địa điểm đẹp trên khắp đất nước Việt Nam. Đây là cơ hội tuyệt vời để quảng bá du lịch địa phương đến mọi người. Với mỗi bài viết đạt yêu cầu bạn sẽ nhận ngay 800.000 VND và cơ hội làm Cộng tác viên với Traveloka. Thông tin chi tiết về chương trình xem tại: https://www.traveloka.com/vi-vn/golocal
Bạn thấy bài viết này như thế nào ?