จุดเริ่มต้นของทริป เกิดจากภาพจำอันน่าตื่นตาตั้งแต่เด็กของเหล่าสรรพสัตว์แห่งผืนป่าแอฟริกาในสารคดีช่อง National Geographic ผนวกกับความตั้งใจที่จะไปเยือนเจ็ดสิ่งมหัศจรรย์ทางธรรมชาติของโลก (The Seven Natural Wonders of The World) ในปัจจุบัน เราและพี่สาวจึงเลือกอุทยานแห่งชาติน้ำตกวิกตอเรีย (Victoria Falls) ณ รอยต่อระหว่างประเทศซิมบับเวและแซมเบีย ให้เป็นหนึ่งในจุดหมายปลายทางของการท่องเที่ยวทวีปแอฟริกาครั้งนี้

การเตรียมตัว

  • ช่วงเวลา : สามารถเที่ยวชมน้ำตกวิกตอเรียได้ตลอดทั้งปี หากแต่ช่วงเวลาที่เหมาะแก่การท่องเที่ยวที่สุดคือช่วงฤดูหนาว ตั้งแต่เดือนมิถุนายนถึงสิงหาคม เพราะอากาศจะเย็นสบาย ไม่มีฝน และน้ำตกยังคงมีปริมาณน้ำจำนวนมาก ฉะนั้นเราจึงเลือกเดินทางไปในเดือนกรกฎาคม    
  • เอกสารวีซ่า : เนื่องจากน้ำตกวิกตอเรียตั้งอยู่ระหว่างประเทศซิมบับเวและแซมเบีย จึงจำเป็นต้องทำวีซ่าเข้าทั้งสองประเทศ โดยเข้าไปกรอกข้อมูลออนไลน์ พร้อมอัพโหลดรูปถ่ายและเอกสารต่างๆ เช่น ตั๋วเครื่องบิน แผนการท่องเที่ยว เพื่อขอ E-Visa ก่อนเดินทางล่วงหน้า 3 เดือน (ใช้เวลาในการรอรับ E-Visa ประมาณ 3 วันหลังส่งเอกสาร)
  • วัคซีนและยาป้องกันโรคมาลาเรีย : ก่อนออกเดินทางควรพบแพทย์เพื่อรับยากินป้องกันโรคมาลาเรีย (ประเทศซิมบับเวถูกจัดเป็นพื้นที่มีความเสี่ยงสูงต่อการติดเชื้อมาลาเรีย) และฉีดวัคซีนป้องกันโรคไข้เหลือง (ในกรณีที่ต้องเดินทางผ่านประเทศเคนย่า)
  • สกุลเงิน : เงินดอลล่าร์ (USD) หรือเงินแอฟริกันแรน (ZAR) แนะนำให้เตรียมเงินสดไปและแลกเป็นแบงค์ย่อยไว้ใช้และให้ทิปพนักงานเสิร์ฟ เพราะสามารถใช้บัตรเครดิตในร้านค้าหรือร้านอาหารบางร้านเท่านั้น ส่วนใหญ่ต้องจ่ายเป็นเงินสด
  • ภาษา : คนท้องถิ่นส่วนใหญ่สามารถใช้ภาษาอังกฤษได้อย่างดี  
  • สัญญาณโทรศัพท์/อินเทอร์เน็ต : อาศัยใช้ WIFI ของโรงแรมและตามร้านอาหารใหญ่ๆ ไม่สามารถเปิดโรมมิ่ง และซิมการ์ดที่ซื้อจากสนามบินก็ใช้การไม่ค่อยได้ สัญญาณโทรศัพท์ไม่เสถียรเลย
  • ตั๋วเครื่องบิน : ควรจองตั๋วล่วงหน้าสัก 3 เดือนเพื่อให้ได้ราคาที่ถูกกว่าและสามารถเลือกที่นั่งได้ ส่วนตัวเราชอบซื้อตั๋วเครื่องบินกับ Traveloka  เพราะแอปใช้งานง่ายเว่อร์ จองสะดวก จ่ายได้ทุกที่ แถมยังมีส่วนลดค่าตั๋วเครื่องบินสำหรับสมาชิก ช่วยให้เราประหยัดเงินได้อีก

จองตั๋วเครื่องบินกับ Traveloka คลิก

การเดินทาง

จากสนามบินสุวรรณภูมิมุ่งสู่สนามบินโจโม เคนยัตตา ประเทศเคนย่า แล้วต่อเครื่องมาลงสนามบินวิกตอเรียฟอล ประเทศซิมบับเว ใช้เวลาประมาณ 17 ชั่วโมง สนามบินวิกตอเรียฟอล (Victoria Falls International Airport) เป็นสนามบินเล็กๆ ใหม่เอี่ยมและสะอาด เดินลงจากเครื่องบินไม่นานก็ไปถึงด่านตรวจคนเข้าเมือง ยื่นหนังสือเดินทางและ E-Visa ที่เตรียมมาให้เจ้าหน้าที่เซ็นชื่อรับรอง จากนั้นเดินไปรอรับกระเป๋าและออกมาพบกับไกด์ท้องถิ่นที่เอเจนซี่ของเรานัดหมายไว้ให้

             เนื่องจากประเทศซิมบับเวและแซมเบียยังไม่มีระบบขนส่งมวลชนที่ดี ไม่มีแท็กซี่ รถเมล์ประจำทางหรือรถไฟฟ้า นักท่องเที่ยวส่วนใหญ่จำเป็นต้องจ้างไกด์ท้องถิ่นหรือบริษัททัวร์เพื่ออำนวยความสะดวกในการเดินทางอย่างเลี่ยงไม่ได้ รวมทั้งเราและพี่สาวเช่นกัน ถนนเข้าสู่ตัวเมืองเป็นถนนลาดยาง ระหว่างทางมีเครื่องหมายจำกัดความเร็วและให้เฝ้าระวังสัตว์ป่าวิ่งข้ามถนนเป็นระยะ ประมาณครึ่งชั่วโมง ไกด์ก็ขับรถพาเรามาถึงโรงแรมที่พัก

โรงแรมน้ำตกวิกตอเรีย (The Victoria Falls Hotel) http://www.victoriafallshotel.com/ โรงแรมเก่าแก่ที่สร้างตั้งแต่ปี 1904 โดยชาวอังกฤษ และตั้งชื่อตามพระนามของควีนวิกตอเรียแห่งอังกฤษนั่นเอง ตกแต่งภายในสไตล์เอ็ดเวอร์เดียน หรูหราพอดีๆ มีความวินเทจหวานๆ ผนังทางเดินตบแต่งด้วยกรอบรูปที่ทำจากไม้และภาพถ่ายเก่าๆ บอกเล่าความเป็นมาของโรงแรม ไล่ดู ไล่อ่านไปเรื่อยๆ ก็เพลินดี ด้านหลังโรงแรมเป็นสนามหญ้ากว้างที่เต็มไปด้วยต้นไม้ใหญ่ แผ่กิ่งก้านเขียวครึ้มร่มรื่น ทอดสายตาออกไปไกลๆ มองเห็นละอองน้ำขาวฟุ้งที่เกิดจากน้ำตกวิกตอเรียพวยพุ่งขึ้นสู่ท้องฟ้าสูงราว500เมตร อีกทั้งยังสามารถเห็นสะพานวิกตอเรียที่อยู่ใกล้ๆ ด้วยสถาปัตยกรรมอันเก่าแก่และทัศนียภาพอันสวยงาม โรงแรมแห่งนี้จึงกลายเป็นอีกสถานที่ท่องเที่ยวหนึ่งของเมืองวิกตอเรียฟอลส์ที่นักท่องเที่ยวนิยมผ่านเข้ามาชื่นชม

ห้องพักแบบซูพีเรียโทนสีงาช้าง ม่านหน้าต่างเป็นลายดอกไม้น่ารัก เตียงนอนนุ่ม หมอนนิ่มหลับสบาย มีมุ้งกันยุงแบบโบราณ แอร์ตั้งพื้นรุ่นเก่าแก่แต่ก็ใช้งานได้ดี บุฟเฟ่ต์อาหารเช้ามีอาหารให้เลือกหลากหลายและอร่อยมากๆ พนักงานของโรงแรมเป็นมิตรและคอยเอาใจใส่อย่างดี เขาจำชื่อของเราได้ แม้ว่าจะเข้าพักแค่สองคืน คุ้มค่าคุ้มราคาค่าที่พักจริงๆ

จบจากที่พัก มาเล่าสู่กันฟังเรื่องสถานที่ท่องเที่ยงในเมืองวิกตอเรียฟอลส์ ประเทศซิมบับเวบ้าง ซึ่งสถานที่ท่องเที่ยวหลักๆ คงหนีไม่พ้นน้ำตกวิกตอเรียอันโด่งดังที่อยู่ในอุทยานแห่งชาติน้ำตกวิกตอเรีย และกิจกรรมเอ็กซ์ตรีมสำหรับสายแอดเวนเจอร์ เช่น บันจี้จั๊มพ์จากสะพานวิกตอเรีย จุดโดดบันจี้จัมพ์ที่สูงที่สุดในโลก ซิปไลน์ผ่านช่องเขาสูงชัน (ซึ่งพี่สาวเล่นแล้วกรี้ดลั่นสนั่นเมือง) ล่องแก่งสุดระทึกในแม่น้ำด้านล่างน้ำตกที่มีความท้าทาย 5 ระดับ ได้ยินมาว่าระดับ 5 แม้แต่โปรยังร่วง


 น้ำตกวิกตอเรีย เกิดจากแม่น้ำแซมเบซี ไหลลงหน้าผาสูง 108 ม. กว้าง 1,700 ม. ระหว่างประเทศแซมเบียกับประเทศซิมบับเว ทำให้เป็นน้ำตกที่มีหน้ากว้างที่สุดในโลก ถูกค้นพบครั้งแรกโดย ดร.เดวิด ลิฟวิงสโตน ในปี ค.ศ. 1855 ซึ่งเป็นผู้ตั้งชื่อน้ำตกนี้เพื่อเป็นเกียรติแก่สมเด็จพระราชินีนาถวิกตอเรียแห่งอังกฤษ

น้ำตกวิกตอเรีย (Victoria Falls) หรือในชื่อท้องถิ่นว่า โมซิ-โอวา-ทุนยา (Mosi-oa-Tunya) แปลว่าควันที่ส่งเสียงร้องคำราม (The Smoke that Thunders) เนื่องจากเมื่อกระแสน้ำด้านบนไหลลงกระทบพื้นด้านล่างเกิดเสียงดังสนั่น อีกทั้งก่อให้เกิดละอองน้ำพวยพุ่งขึ้นสูงหลายร้อยเมตร มองคล้ายกลุ่มควันสีขาวทอดยาวตลอดแนวน้ำตก


เราสามารถเที่ยวชมน้ำตกวิกตอเรียได้ 3 เส้นทาง ได้แก่ การเดินเท้าบนเส้นทางขนานไปกับน้ำตกในฝั่งของประเทศซิมบับเว ,การขึ้นเฮลิคอปเตอร์ชมวิวในมุมสูง และข้ามไปประเทศแซมเบียเพื่อว่ายน้ำเล่นใน Devil หรือ Angel pool

เส้นทางแรกคือการเดินเท้าเข้าไปในป่าดิบชื้นของอุทยาน ตามเส้นทางโรยกรวดหินที่ทอดยาวไปตามหน้ากว้างของน้ำตก ได้ยินเสียงอึกทึกกึกก้องจากมวลน้ำปริมาณมหาศาลไหลลงกระทบพื้นเบื้องล่างตลอดเส้นทาง อากาศต้นฤดูหนาวเย็นสบาย ใบหน้าและฝ่ามือคอยสัมผัสละอองน้ำที่ฟุ้งกระจายมาจากน้ำตกยักษ์ฝั่งตรงข้าม ยิ่งเข้าใกล้ ละอองน้ำยิ่งเม็ดใหญ่ ต้องรีบใส่เสื้อกันฝนที่เตรียมมาก่อนที่ทั้งตัวและกล้องจะเปียกปอน ตามทางเดินมีจุดถ่ายรูปสวยๆ 10จุด แต่ละจุดให้มุมภาพที่แตกต่าง เหมาะกับนักท่องเที่ยวทุกเพศทุกวัย ใช้เวลาในการเดินชมประมาณ 2-3ชั่วโมง

เส้นทางที่สองคือการขึ้นเฮลิคอปเตอร์ชมน้ำตกทางอากาศ กับบริษัท Bonisair Helicopter เฮลิคอปเตอร์ใหม่เอี่ยม มี4ที่นั่ง ด้านข้างเป็นกระจกโค้ง ใสแจ๋ว ให้สามารถถ่ายรูปวิวด้านล่าง มีช่องหน้าต่างเล็กๆ ที่เปิดปิดได้ แต่เค้าไม่แนะนำให้ยื่นกล้องออกไป ซึ่งเราลองทำ ผลคือกล้องเกือบจะปลิวไปกับสายลม ขึ้นบิน15นาที ค่าใช้จ่าย150เหรียญ ถามว่าคุ้มไหม…คุ้มอยู่แล้ว ได้เห็นน้ำตกวิกตอเรียในมุมสูงเหมือนในรูปที่เคยเห็นมา ตื่นตาตื่นใจสุดๆ เสียงใบพัด เสียงเครื่องยนต์ เสียงนักบิน เป็นประสบการณ์การขึ้นเฮลิคอปเตอร์ครั้งแรกในชีวิตที่น่าประทับใจ

เส้นทางสุดท้ายที่เราคาดหวังไว้มากคือการเล่นน้ำใน Angel’s pool ประเทศแซมเบีย Angel’s pool คือบ่อน้ำเล็กๆ ชิดติดขอบน้ำตกวิกตอเรีย เริ่มต้นจากลงเรือตรงริมฝั่งแม่น้ำมุ่งตรงมายังเกาะขนาดเล็กที่ตั้งอยู่ริมขอบน้ำตก เปลี่ยนเสื้อผ้าเป็นชุดว่ายน้ำ จากนั้นจะมีไกด์ท้องถิ่นผู้มีความชำนาญเดินจูงมือพาก้าวไปตามโขดหินทีละก้อน ชมวิวริมหน้าผาสูงชันให้ขาสั่นครู่หนึ่ง ก่อนค่อยๆ พาเดินลงบ่อน้ำอย่างระมัดระวัง เนื่องจากมีเพียงเชือกหนึ่งเส้นตรึงไว้ให้เราจับ แต่ละย่างก้าวต้านกระแสน้ำตกไหลแรงช่างท้าความตายชวนให้อะดรีนาลีนหลั่ง ครั้นหาก้อนหินเหมาะๆ ให้หย่อนตัวลงนั่งลงชมทัศนียภาพชวนให้ตกตะลึงตรงหน้าได้ ความกลัวทั้งหลายก็หายวับ ลืมกลัวความสูงไปชั่วขณะจนไกด์ต้องส่งเสียงถามว่า “อ้าว ไหนบอกกลัวความสูง??”

จบทริปสามวันสองคืน ตื่นตาตื่นใจกับทุกสิ่งที่ได้พบ อิ่มอกอิ่มใจกับทุกอย่างที่ได้เห็น ความสวยงามของธรรมชาติ ประสบการณ์แปลกใหม่ อาหารรสเลิศ การบริการและความเป็นมิตรของผู้คน ซิมบับเวจึงเป็นประเทศหนึ่งในลิสต์ที่อยากแนะนำให้ทุกคนได้ไปเห็น ได้สัมผัสสักครั้งในชีวิต รับรองว่าไม่ผิดหวังแน่นอน